?Que comen los elefantes de diferentes especies en cautiverio y vida silvestre y pueden comerse?

Los elefantes son los animales terrestres mas grandes de la clase de mamiferos. Son herbivoros que solo comen plantas y, como regla general, se especializan tanto en hierbas como en hojas y ramas de arboles, cuyas proporciones en la dieta dependen de la estacion y el habitat.

Estos animales comen de 12 a 18 horas todos los dias (?esto es aproximadamente las tres cuartas partes de su vida!). ?Una gran especie africana puede comer hasta 300 kilogramos de comida al dia! Como hay mucha pulpa en su dieta, solo se digiere alrededor del 44% de la cantidad de alimentos que consumen.

?Que comen los elefantes?

Los elefantes comen una gran cantidad de alimentos: la especie africana consume hasta 300 kg en un dia. La especie india come menos – alrededor de 150 kg. Un elefante africano puede pesar alrededor de 6 toneladas, y este es el animal terrestre mas grande. Este peso requiere mucha vegetacion, por lo que estos animales grandes pasan la mayor parte del tiempo buscando comida o comiendola. Se alimentan de varios tipos de vegetacion, lo que facilita su busqueda de alimentos y comen plantas de casi cualquier tamano, desde el pasto hasta los arboles.

Ademas, necesitan mucho liquido. Los elefantes africanos pueden beber hasta 190 litros de agua en un dia, por lo que en la naturaleza nunca pastan lejos del agua.

La mayoria de los tipos de alimentacion se realizan usando un tronco potente pero increiblemente flexible. El tronco puede arrancar la hierba del suelo, arrancar las hojas de los arboles en el aire, descomponer las ramas grandes y llevar todo esto delicadamente a la boca.

Como era de esperar, comer una cantidad tan grande de comida afecta sus dientes. Con el tiempo, esta accion usa esmalte dental. Pero, a diferencia de la mayoria de los otros animales, esto no es un problema para ellos. A lo largo de la vida, los elefantes producen dientes nuevos, que reemplazan viejos y gastados.

Lo que los elefantes comen en cautiverio

En cautiverio, el heno es la base de su dieta a diario. Ademas, se les da:

  • repollo;
  • ensalada;
  • cana de azucar;
  • manzanas;
  • Platanos.

En el zoologico de EE. UU., Incluso hubo un caso en que el elefante comio ramas de abeto.

En cautiverio, estos animales comen mucho menos que las cantidades mencionadas anteriormente. Por ejemplo, segun el sitio web del Zoologico Nacional en Washington, vistas indias se come solo alrededor de 60 kilogramos de heno, cinco kilogramos de verduras y frutas y algunas ramas frondosas.

?Que comen los elefantes en la naturaleza?

En condiciones naturales, estos gigantes comen mas de 300 especies de plantas diferentes. Puede ser:

  • hierba;
  • Cereales;
  • hojas;
  • ramas;
  • cultivos de raices;
  • brotes;
  • fruta

Aunque estos animales son herbivoros por naturaleza, y su sistema digestivo no esta adaptado para digerir la carne, sin embargo, hubo un caso en que un elefante indio comio a un hombre como un acto de venganza despues de que mataran a su elefante. Elefante recibio un disparo y en su boca se encontro un trozo de carne humana.

Estos animales tambien son muy aficionados a comer culturas humanas haciendo incursiones nocturnas en los campos de los campesinos y agricultores. Los elefantes africanos atacan los campos de maiz en el este de Africa. Las especies asiaticas prefieren los campos de mijo.

El elefante indio adora tanto la cana de azucar y otros cultivos que se ha convertido en una plaga agricola, atacando y destruyendo jardines y campos de arroz. A medida que la gente continue explorando mas y mas tierras que una vez fueron el habitat de estos animales, los conflictos entre los granjeros y los elefantes inevitablemente aumentaran.

Actualmente, se estan desarrollando muchos tipos de agentes de contencion experimentales para la proteccion de cultivos. Un metodo efectivo, que se llama «Elefantes y abejas», implica la construccion de una valla de colmenas, ya que estos gigantes tienen mucho miedo de las abejas.

?Que comen los elefantes africanos?

Actualmente, todos los elefantes africanos se clasifican como una especie, aunque existe la opinion de que estan divididos en sabanas y especies forestales.

Los estudios han demostrado que la selva africana elefante prefieren comer hierba en el comienzo de la temporada de lluvias (aproximadamente desde octubre a marzo), y luego confiar mas en las plantas lenosas (de abril a septiembre).

Los elefantes del bosque ocupan un rango relativamente pequeno en el bosque tropical del Congo en Africa, sin embargo, su dieta continua variando dependiendo de en que parte del Africa central viven. En la reserva camerunesa, en su mayor parte, estos animales comieron pasto, pero como viven en los bosques, las frutas son una parte importante de su dieta.

?Que comen los elefantes asiaticos?

El elefante asiatico (Elephans maximus) es una especie que se desvanece. En la naturaleza, solo hay alrededor de 40 000-50 000 individuos. Al estar muy extendidos en el sur de Asia, ahora existen solo en cinco paises del sur de Asia:

  • India.
  • Sri Lanka.
  • En Bhutan.
  • En Bangladesh.
  • En Nepal.

Y en ocho paises del sudeste asiatico:

  • En Camboya.
  • En China.
  • Indonesia.
  • La Republica Democratica Popular Lao.
  • Malasia.
  • Myanmar.
  • En Tailandia y Vietnam.

Al igual que las especies africanas, los elefantes asiaticos son herbivoros que solo comen plantas. Dado que los rangos son muy diferentes, las especies asiaticas comen una variedad de plantas. Por ejemplo, en el sur de la India, un estudio mostro que las especies nativas comen mas de 112 especies de plantas diferentes, pero la mayor parte de su dieta consistia en 25 especies de legumbres, palmeras, juncias y hierbas. Los animales que viven en los bosques tropicales de Tailandia tienden a comer mas frutas, y juegan un papel importante en la dispersion de las semillas.

?Es posible comer carne de elefante?

La carne de estos animales fue probablemente una fuente de alimento para las personas a lo largo de su convivencia. A comienzos del Paleolitico Medio, alrededor de 120 000 anos antes de Cristo. e., las sociedades africanas eran cazadoras-recolectoras, capaces de usar rebanos de elefantes para la produccion de carne.

Hoy en dia, se caza todo tipo de estos gigantes especificamente por su carne. Esto esta sucediendo en Camerun, la Republica Centroafricana, la Republica del Congo y la Republica Democratica del Congo. Los expertos en el campo de la vida silvestre han expresado su preocupacion de que la amenaza para estos animales sea la demanda de su carne.

El estudio mostro que en cuatro paises de Africa Central la demanda de carne es mas alta que la oferta. En las ciudades, la carne de elefante se considera de prestigio y esto sirve como un incentivo para que los cazadores furtivos cacen estos animales.